Programme la Voix des Cachalots


Un programme d’étude des cachalots

Depuis 2015, Longitude 181 développe un programme d’étude, d’information et de préservation : “La Voix des cachalots” au large de l’île Maurice. C’est la première étude globale  en océan Indien où rien n’a encore été fait pour évaluer l’état de santé des populations de cachalots, espèce classée vulnérable par l’IUCN.

photo cachalots FSPourquoi donc les cachalots ?

  • Les cachalots sont parmi les espèces les plus fragiles, car leur maturité sexuelle est tardive et leur fécondité très faible. Ils font partie des espèces qui disparaissent les premières lorsque l’écosystème est perturbé ou exploité.
  • Les cachalots sont des indicateurs très simples de l’état de santé des écosystèmes, car ils ont une durée de vie longue (+ de 50 ans). La présence de grands individus âgés signe le bon état de santé de l’écosystème. En revanche, leur absence traduit presque certainement une forte perturbation. Si les proies manquent ou si le rythme d’exploitation est trop fort, ils n’ont pas le temps de vieillir et les individus âgés ne sont plus remplacés. Il faut que l’ensemble de l’écosystème soit « stable » et riche pour que les grands animaux puissent vieillir en paix.
  • Tout ce que nous mettrons en œuvre pour permettre aux cachalots de vieillir en paix favorisera la préservation de l’ensemble de l’écosystème dont ils dépendent et dans lequel ils vivent.

En conséquence, la préservation des cachalots limitera, dans le futur, une exploitation irraisonnée des écosystèmes profonds.

Le symbole du succès des mesures de protection

cachalot dortoir granzotto HD scaledLe retour du cachalot est un magnifique symbole des mesures de protection prises, il y a 30 ans, par le moratoire sur la chasse aux cétacés en 1980.

Le renouveau actuel des populations de cachalots démontre que, si l’on veut, on peut changer le cours des choses et que cela ne coûte rien ! Il suffit d’arrêter d’agresser la vie sauvage pour offrir à nos enfants une mer plus riche que celle que nous connaissons aujourd’hui.

Une nouvelle alliance est possible !!

Nous sommes à un tournant historique de nos relations avec les cachalots. Autrefois, ces grands cétacés fuyaient les bateaux. La génération actuelle n’a pas connu la chasse, pas plus que la précédente qui ne lui a donc pas enseigné la peur des hommes. Aujourd’hui, nous pouvons étudier les cachalots, chez eux sous l’eau, car ils nous accueillent parmi eux si nous les approchons avec respect.

Une nouvelle alliance est possible qui démontre que l’état naturel sauvage n’est pas la fuite ou l’agression. Le côtoiement entre les espèces est naturellement paisible, cette « paix » nous enrichit et nous apaise, nous les hommes.

Écouter en audio sur YOUTUBE  :

Lire les premiers résultats scientifiques : 

web TACHE BLANCHE

Le  programme à long terme  2019-2025

La présentation du programme et des publications à découvrir ici : Étude et préservation des cachalots – Programme à long terme 2019-2025

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L’ objectifs et les actions de Longitude 181 – de 2015 à 2019

L’objectif est de dénombrer les cachalots, de comprendre leur structure sociale, et de décrypter le communication sonore pour pouvoir suivre l’évolution de la population de l’île Maurice, exemplaire de l’océan Indien. Pour cela, il faut identifier chaque individu visuellement, génétiquement et acoustiquement.

En effet, malgré l’arrêt de la chasse à la baleine en 1980, de nouvelles menaces importantes pourraient hypothéquer l’avenir des cachalots, en particulier l’augmentation du trafic maritime et des pollutions des eaux côtières par les plastiques.

L’objectif final est d’offrir aux décideurs les éléments nécessaires à une politique responsable de préservation à long terme

Longitude 181 dirige le programme d’étude scientifique des cachalots de l’île Maurice, réalisé sous la houlette de l’ONG mauricienne MMCO, avec la collaboration de René Heuzey, LABEL BLEU pour les images sous-marines. Le programme, à l’initiative de François Sarano, est réalisé avec plusieurs équipes scientifiques françaises.

LONGITUDE 181

  • Réalise un catalogue de fiches d’identification des cachalots. Il contient une centaine de fiches qui permettent de reconnaître et de suivre précisément chaque cachalot lors des missions en mer réalisées chaque année avec des écovolontaires

extrait fiche

  • Établit l’arbre généalogique du clan de Irène gueule tordue, avec le laboratoire de génétique MNHN / ISYEB / Université de Brest, à partir d’échantillons de peau morte perdus par les cachalots.
  • Cherche à percer les secrets du langage des cachalots, avec le laboratoire LIS / université de Toulon, à l’aide d’un enregistreur ultra-performant à 5 micros, spécialement mis au point.

En 2016, trois semaines de campagne d’observation sous-marine ont donné les 3 premiers grands rapports :

C’est à cette occasion que Longitude 181 a reçu le soutien d’Audrey TAUTOU, présente parmi les écovolontaires pour cette campagne 2016. Les dizaines d’heures de vidéo sous-marines tournées cette année-là, comme à chaque campagne, enrichissent la banque de données qui est la base de l’étude.

Les écovolontaires L181 - Mars 2016

Véronique  SARANO, François SARANO, Audrey TAUTOU, Daniel KRUPKA , Axelle PIERSON de LONGITUDE 181, lors de la 2ème semaine de campagne 2016.

2015-2016 : les premiers contours du clan de Irène

  • Une matrice de relations sociales.
    • Elle fait émerger les couples mère/petit : Delphine/Tache Blanche ; Irène Gueule Tordue/Arthur ; Adélie/Eliot ; Lucy/Roméo.. etc. L’analyse génétique a depuis confirmé ces couples filiaux, base de la construction de l’arbre généalogique.
    • Elle met en évidence d’autres couples tels : Vanessa/Delphine qui n’ont pas de lien de parenté.

 

  •  Un catalogue pour reconnaître les individus
    • Réalisation des 52 premières cartes d’identité
    • Mise en évidence de la répartition des cachalots en au moins 5 unités sociales
  • Mise en évidence d’une communication sonore spécifique « dialectale », propre aux cachalots de Maurice qui doit être précisée (basée sur des codas à 8 clics).
  • Démonstration de l’importance sociale des nounous : allaitement d’un jeune cachalot par 2 femelles adultes différentes (Miss Tautou allaitée par Issa et Germine)

2017-2020 : les premiers résultats

  •      Un catalogue de 100 cartes d’identité, du dénombrement de la population et de sa répartition en clans
  •      Réalisation de l’arbre généalogique par analyse génétique
  •      Analyse de la communication sonore :
    • Vérification de la spécificité dialectale (codas à 8 et 9 clics) comparaison avec dialecte de populations d’autre région du monde : Caraïbes, Acores, Méditerranée, Galapagos, Japon. (possibilité de publication internationale)
    • Analyse des codas et correspondance avec des comportements particuliers ;
      • Exemple de codas : Vanessa et Delphine = dialogue de codas 8 clics (2+6) en échosEtude Cachalots
         Etude Cachalots
      • Exemple de codas de 7 clics, suivis d’une volée de clics très serrés et codas 8 clics
        • Analyse des creaks/buzz de surface pour différentiation avec creak /buzz d’écholocation au cours de chasse  en profondeur:Etude Cachalots
        • Analyse des codas individuels pour vérifier l’hypothèse de la caractérisation mâle/femelle et personnelles.
        • Calcul de l’inter-pulse des clics de chaque individu pour caractérisation individuelle et calcul de la taille
        • Étude comparative du dialecte des cachalots de l’île Maurice avec celui des grands cachalots mâles des archipels Crozet, Kerguelen, Heard, Macdonald pour vérifier l’hypothèse des relations origines et reproduction (Dr. Paul Tixier et laboratoire de Chizé).
        • Étude éthologique
          • Comportements sociaux entre immatures et immatures/adultes
          • Jeux (possibilité de publication internationale avec les Pr. Dickel et Burghardt)
          • Évolution comportementale des jeunes mâles immatures et sortie du clan à maturité
          • Évolution du « langage » chez les jeunes : de la naissance à l’âge adulte ; comparaison avec mâles adultes
          • Évolution comportementales des jeunes femelles et apprentissage du langage
        • Croissance et évolution comportementale des individus immatures
          • Établissement d’une courbe de croissance réelle, basée sur le suivi de 7 jeunes : 4 mâles, 3 femelles depuis leur naissance ! Vérification de l’équation de Growcott (taille = 1,258 x IPI + 5,736) et des équations de Mohl et Gordon.
        • Publication du livre ” Le retour de Moby Dick” de François Sarano aux éditions ACTES SUD, 2017

        CI-joint :

      • le rapport de la mission cachalots 2017

      • le rapport de la mission cachalots 2018

      • le rapport de la mission cachalots 2019

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