La voix des cachalots

Un programme d’étude d’information et de préservation des cachalots

Depuis 2015, Longitude 181 développe un programme d’étude, d’information et de préservation : “La Voix des cachalots”. Cette première étude globale initiée au large de l’ile Maurice en océan Indien où rien n’a encore été fait pour évaluer l’état de santé des populations de cachalots, espèce classée vulnérable par l’IUCN, a été réalisée sous la houlette de l’ONG mauricienne MMCO, avec la collaboration de René Heuzey, LABEL BLEU pour les images sous-marines. Le programme, à l’initiative de François Sarano, est réalisé avec plusieurs équipes scientifiques françaises.

La Voix des Cachalots © Stephane Granzotto

Le symbole du succès des mesures de protection

A l’opposé de la disparition de la biodiversité marine, le retour du cachalot est un magnifique symbole des mesures de protection prises, il y a 30 ans, par le moratoire sur la chasse aux cétacés en 1980. Le renouveau actuel des populations de cachalots démontre que, si l’on veut, on peut changer le cours des choses et que cela ne coûte rien ! Il suffit d’arrêter d’agresser la vie sauvage pour offrir à nos enfants une mer plus riche que celle que nous connaissons aujourd’hui.

Une nouvelle alliance est possible !

Nous sommes à un tournant historique de nos relations avec les cachalots.

Autrefois, ces grands cétacés fuyaient les bateaux. La génération actuelle n’a pas connu la chasse, pas plus que la précédente qui ne lui a donc pas enseigné la peur des hommes. Aujourd’hui, nous pouvons étudier les cachalots, chez eux sous l’eau, car ils nous accueillent parmi eux si nous les approchons avec respect.

Une nouvelle alliance est possible qui démontre que l’état naturel sauvage n’est pas la fuite ou l’agression. Le côtoiement entre les espèces est naturellement paisible, cette “paix” nous enrichit et nous apaise, nous les hommes.

Mais pourquoi donc les cachalots ?

  • Les cachalots sont parmi les espèces les plus fragiles, car leur maturité sexuelle est tardive et leur fécondité très faible. Ils font partie des espèces qui disparaissent les premières lorsque l’écosystème est perturbé ou exploité.
  • Les cachalots sont des indicateurs très simples de l’état de santé des écosystèmes, car ils ont une durée de vie longue (+ de 50 ans). La présence de grands individus âgés signe le bon état de santé de l’écosystème. En revanche, leur absence traduit presque certainement une forte perturbation. Il faut que l’ensemble de l’écosystème soit “stable” et riche pour que les grands animaux puissent vieillir en paix.
  • Tout ce que nous mettrons en œuvre pour permettre aux cachalots de vieillir en paix favorisera la préservation de l’ensemble de l’écosystème dont ils dépendent et dans lequel ils vivent. La préservation des cachalots limitera, dans le futur, une exploitation irraisonnée des écosystèmes profonds.
Cachalot, des avancées concrètes reconnues © VF Sarano

Écouter en audio la présentation du programme Cachalots, par François SARANO

Écouter en audio les différentes phases d’étude en audio, par François SARANO

Les objectifs et les actions entreprises

L’objectif est de dénombrer et identifier les cachalots visuellement, génétiquement et acoustiquement, de décrypter le communication sonore, de comprendre leur structure sociale, pour pouvoir suivre l’évolution de la population de l’île Maurice, exemplaire de l’océan Indien.

En effet, malgré l’arrêt de la chasse à la baleine en 1980, de nouvelles menaces importantes pourraient hypothéquer l’avenir des cachalots, en particulier l’augmentation du trafic maritime et des pollutions des eaux côtières par les plastiques. L’objectif final est d’offrir aux décideurs les éléments nécessaires à une politique responsable de préservation à long terme.

 

Dans l’atteinte de ces objectifs, LONGITUDE 181 :

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Réalise un catalogue de fiches d’identification des cachalots

afin de reconnaître et de suivre précisément chaque cachalot lors des missions en mer réalisées chaque année avec des écovolontaires.Les dizaines d’heures de vidéo sous-marines tournées lors de chaque campagne, enrichissent la banque de données qui est la base de l’étude.

Fiches d’identification des cachalots

Établit l’arbre généalogique du clan de ‘Irène gueule tordue’

avec le laboratoire de génétique MNHN / ISYEB / Université de Brest, à partir d’échantillons de peau morte perdus par les cachalots.

Réalise le suivi de l’évolution de la structure des clans de l’île Maurice

par une étude des comportements (éthologie)

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Cherche à percer les secrets du langage des cachalots

avec le laboratoire LIS / université de Toulon, à l’aide d’un enregistreur ultra-performant , spécialement mis au point.

Percer les secrets des cachalots - Jason Sarano - Copyright Fabrice Guerin

Le programme à long terme 2019-2025

Présentation du programme et des publications

Étude et préservation des cachalots

Programme à long terme 2019-2025

Nouvelles études et nouveaux projets

Cette programmation initiale, perturbée en 2020 et 2021 par la crise sanitaire, s’est enrichie  de nouvelles études, de nouveaux projets dont la mission Sphyrna-Odyssey.

Nouveaux résultats obtenus en Méditerranée

en lien avec  le laboratoire LIS / université de Toulon (Pr.GLOTIN)

Les résultats

Dès 2016, a près 3 semaines de campagne d’observation sous-marine, les premiers résultats sont tombés :

  • Une  première matrice de relations sociales a  fait émerger les couples mère/petit , confirmés depuis par l’analyse génétique, base de la construction de l’arbre généalogique, mettant aussi en évidence d’autres couples qui n’ont pas de lien de parenté.
  •  Un  premier catalogue a été réalisé avec 52 premières cartes d’identité, avec la mise en évidence d’au moins 5 unités sociales.
  • Une première mise en évidence d’une communication sonore  “dialectale”, propre aux cachalots de Maurice.
  • une démonstration de l’importance sociale des nounous : allaitement d’un jeune cachalot par 2 femelles adultes différentes

Pour cette campagne 2016, Longitude 181 a reçu le soutien d’Audrey TAUTOU, présente parmi les écovolontaires.

Longitude 181 &  Audrey TAUTOU,  Mars 2016

Longitude 181 & Audrey TAUTOU, Mars 2016

Les missions suivantes se sont enchainées :

Les missions ont apporté leur lot de découvertes, de questions, et d’avancées significatives avec notamment :

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La réalisation et le suivi d’un catalogue

de plus de 100 cartes d’identité et de sa répartition en clans

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La réalisation de l’arbre généalogique

par analyse génétique du clan de Irène Gueule Tordue

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Une analyse détaillée de la communication sonore

  • Analyse de la spécificité dialectale, comparaison avec d’autres populations : Caraïbes, Acores, Méditerranée, Galapagos, Japon.
  • Analyse et correspondance des codas avec des comportements particuliers par Ex : dialogue de codas 8 clics (2+6) en écho
  • Analyse des creaks/buzz de surface pour différentiation avec creak /buzz d’écholocation au cours de chasse  en profondeur
  • Analyse des codas individuels pour vérifier l’hypothèse de la caractérisation mâle/femelle et personnelles, Calcul de l’inter-pulse des clics de chaque individu pour caractérisation individuelle et calcul de la taille
  • Étude comparative du dialecte des cachalots de l’île Maurice avec celui des grands cachalots mâles des archipels Crozet, Kerguelen, Heard, Macdonald pour vérifier l’hypothèse des relations origines et reproduction (Dr. Paul Tixier et laboratoire de Chizé)
Etude Cachalots

Exemple de codas de 7 clics, suivis d’une volée de clics
très serrés et codas 8 clics

Etude Cachalots
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Une Étude éthologique à multiples axes

  • Comportements sociaux entre immatures et immatures/adultes, jeux
  • Évolution comportementale des  des individus immatures, des jeunes mâles immatures et sortie du clan à maturité,des jeunes femelles et apprentissage du langage
  • Évolution du « langage » chez les jeunes : de la naissance à l’âge adulte ; comparaison avec mâles adultes
  • Établissement d’une courbe de croissance réelle, basée sur le suivi de 7 jeunes : 4 mâles, 3 femelles depuis leur naissance ! Vérification de l’équation de Growcott (taille = 1,258 x IPI + 5,736) et des équations de Mohl et Gordon.

Publication en anglais sur les liens de parenté du clan de Irène Gueule tordue

Les publications

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Pour Lecture

Publication du livre ” Le retour de Moby Dick” de François Sarano

aux éditions ACTES SUD, 2017.

Ce livre fait la synthèse de toutes les avancées apportées par le suivi des cachalots de l’île Maurice

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En Vidéo

Le film : “Le clan des cachalots” : Co-production Longitude 181, Trophée d’Or du Festival du Film Scientifique Sciences La Réunion, palme d”argent au Festival Galathéa, prix du jury en herbe du Festival Pariscience (11 classes de CM1/CM2 ont voté!), et Hippocampe d’Or au Festival de l’image sous-marine de Mayotte (Grand format)

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En audio

Olivier ADAM, professeur à la Sorbonne, spécialiste en bioacoustique. est interviewé ci-après sur le programme cachalots de LONGITUDE 181 : “L’étude des cachalots à Maurice : une première mondiale !”

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Publications scientifiques

Nous tenons à remercier les chercheurs, les laboratoires, les universités, les centres de recherches,les étudiants, les thésards, de toute nationalité qui nous ont accompagnés dans toutes ces avancées qui visent à mieux connaitre et comprendre le milieu marin, ainsi que les associations et partenaires en lien qui nous ont permis ces avancées , notamment sur le programme cachalots avec Marine Megafauna Conservation Organisation et Label Bleu Production.

Les publications  scientifiques qui suivent ne sont pas  exhaustives.

Soutenir et Participer

Soutenir

Pour percer les secrets des cachalots

Cachalot Jason FS Eliot Baptiste © VF Sarano

Pour participer :

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Participer aux missions

LONGITUDE 181 n’organise pas de mission d’écovolontariat individuel. Pour rencontrer les cachalots au large de l’île Maurice, merci de  contacter René HEUZEY, organisateur des  journée d’approche de ces cétacés.

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La principale menace pesant sur tous les cachalots est la pollution plastique

Toute action  faite  pour  le retrait de l’utilisation des plastiques va dans le sens de la protection en général, des cétacés en particulier.

En signant l’appel citoyen ICI commence l’Océan, en  modifiant vos consommations, vous faites un premier pas vers la nouvelle alliance avec las cachalots :

Le côtoiement  paisible, cette “paix” qui nous enrichit et nous apaise, nous les hommes.

L’actualités du programme cachalot

Retrouvez nos articles publiés sur ce site consacré au programme

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François SARANO décrypte le monde des cachalots

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Etude des Cachalots 2020 : écourtée mais riche !

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En période de confinement, les cachalots nous apprennent beaucoup et l’on peut s’en inspirer dans les moments difficiles que nous traversons. Ce qui nous manque, après avoir ravitaillé le frigo, avec du temps devant soi, c’est le contact. Les cachalots nous proposent...

Nos actions

Refuser l’extermination des sélaciens

Reformuler le droit pour le bien commun du vivant : Informer, dénoncer,agir

Pour agir chez vous, mainteant, pas à pas, des gestes pour l’océan

Un guide pour choisir son centre de plongée écoresponsable

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